COLESTEROL


El colesterol es una sustancia grasa natural presente en todas las células del cuerpo humano, necesaria para el normal funcionamiento del organismo. La mayor parte del colesterol se produce en el hígado, aunque también se obtiene a través de algunos alimentos.

¿Para qué sirve?


  • Interviene en la formación de ácidos biliares, vitales para la digestión de las grasas.
  • Los rayos solares lo transforman en vitamina D para proteger la piel de agentes químicos y evitar la deshidratación.
  • A partir de él se forman ciertas hormonas, como las sexuales y las tiroideas.

Tipos de colesterol


Encontramos colesterol bueno (HDL), malo (LDL) y lipoproteína de muy baja densidad (VLDL). Los tres son lipoproteínas, es decir, una combinación de grasas y proteínas. Las grasas necesitan ir unidas a las proteínas para moverse por la sangre.

  • HDL significa lipoproteínas de alta densidad. En ocasiones se llama colesterol bueno porque transporta el colesterol de otras partes del cuerpo de vuelta al hígado, quien elimina el colesterol del cuerpo.
  • LDL significa lipoproteínas de baja densidad. Se suele conocer como colesterol malo porque un nivel alto de LDL lleva a una acumulación de placa en las arterias.
  • VLDL significa lipoproteína de muy baja densidad. Es diferente al LDL. La VLDL transporta triglicéridos y el LDL principalmente lleva colesterol.

¿Qué causa el colesterol alto?


La causa más común del colesterol alto es un estilo de vida poco saludable, es decir, llevar malos hábitos alimenticios, falta de actividad física y fumar.

La genética también es un factor a considerar en personas con colesterol alto, como puede ser la hipercolesterolemia familiar que es hereditaria. Otras afecciones médicas y ciertos medicamentos también pueden causar colesterol alto.

Hay que tener en cuenta que ciertos factores pueden aumentar el riesgo de colesterol alto: la edad, raza, peso y el historial familiar.

¿Por qué es un factor de riesgo?


Si se elevan sus niveles en sangre puede producir hipercolesterolemia. Las personas con niveles de colesterol en sangre de 240 tienen el doble de riesgo de sufrir un infarto de miocardio que aquellos con cifras de 200.

Cuándo se tienen grandes depósitos de placa en las arterias, un trozo de placa puede romperse y formar un coágulo de sangre, que puede bloquear el flujo de sangre en una arteria coronaria. Esto puede llegar a causar una angina o ataque al corazón.

¿Cómo saber si tengo el colesterol alto?


La única forma de saber nuestros niveles de colesterol es mediante un análisis de sangre.

Los niveles de colesterol varían según la edad.

Personas de 19 años o menores:

  • Colesterol total menos de 170 mg/dL.
  • No-HDL menos de 120 mg/dL.
  • LDL menos de 100 mg/dL.
  • HDL más de 45 mg/dL.

Hombresde 20 años o mayores:

  • Colesterol total de 125 a 200 mg/dL.
  • No-HDL menos de 130 mg/dL.
  • LDL menos de 100 mg/dL.
  • HDL más de 40 mg/dL.

Mujeresde 20 años o mayores:

  • Colesterol total de 125 a 200 mg/dL.
  • No-HDL menos de 130 mg/dL.
  • LDL menos de 100 mg/dL.
  • HDL más de 50 mg/dL.

¿Cómo bajar el colesterol?


Podemos reducir nuestro colesterol con un estilo de vida más saludable: buena alimentación, ejercicio regular y control del peso.

Si estos cambios no fueran suficientes es posible que necesitemos tomar algún medicamento. Siempre bajo supervisión de nuestro médico.

Referencias


1. Colesterol. https://medlineplus.gov/spanish/cholesterol.html
2. COLESTEROL Y RIESGO CARDIOVASCULAR. https://fundaciondelcorazon.com/prevencion/riesgo-cardiovascular/colesterol.html

Petit Fit

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